2016.10.09,学习,如何将单词量从1万提高到1万五-据说学英语最好的三本单词书

自己当初在某论坛发了个帖子,结果反响还不错,也就是自己根据各种推荐和书评,以及自己的实践,得到这个结论:据说是学英语最好的三本单词书。这三本单词书分别是《Word Power Made Easy》、《Vocabulary Builder》和《Verbal Advantage》。

三本的难度依次增加:

  • 第一本让你对单词的理解有了新的认识,原来语源学无处不在;
  • 第二本算巩固性练习,每章节末尾加入了希腊神话、拉丁语或专题词汇的部分;
  • 第三本据说等同于托福GRE词汇级别,难度大,但属于量变到质变的攻坚书籍。

三本的厚度如下:

1.韦小绿《Vocabulary Builder》

先说说第二本,是Merriam-Webster公司出版的《Vocabulary Builder》,它是“韦氏三宝”中的一本,据说英语专业的人如果没有听说过韦氏,是件可怕的事情;如果没有使用过韦氏三宝,那是件可悲的事情。

韦氏三宝第一本,也就是美国人的“新华字典”韦小红–《The Merriam-Webster Dictionary》。

第二本《Synonyms and Antonyms》,同义词和反义词字典,同义词辨析非常清晰、透彻,俗称韦小黄。

第三本,就是今天的主角之一,单词学习书《Vocabulary Builder》,俗称韦小绿。

对了,韦氏还出了一套看似是三本一套的,但里面的《The Merriam-Webster Thesaurus》只列出近义词,并没有辨析,所以不算真正的韦氏三宝之一。

这本绿色的《Vocabulary Builder》挺厚,总共30个单元,每个单元有8个词根,每个词根下4个单词,最后附加一个神话或历史或拉丁词的专题8个单词,相当于一个单元40个单词,整本书核心词汇1200个。

许多人评价说,这本书与新东方的红宝书相比,完全不是一个等级的,并不所谓的崇洋媚外什么的,而是因为这本书让你学习单词,而不是背诵它们(其实哪能不背诵呢),每个单词几乎都进行了词根、词缀、语源的解释和引申,让你远远不止是认识单词那么简单,而是对单词的用法、辨析以及来源都有了深入的了解。

例如cred,来自拉丁动词credere,指’to believe’,这样就出来了credible、incredible、credence、creditable、credulity、creed一堆派生词。书里还会给出credence与belief的区别,credence很少用在宗教或哲学上,而主要用在对报告、传闻和观点的相信和信任上。

通常来说,每天抽一小时学习的话,两天一个单元,两个月下来,差不多1200个单词到手。

而自己学习的时间更长(惭愧),根据笔记的记录,从2016年2月23日开始,夹杂着出差和懒惰,最终在7月15日全部学习完毕,25个Units,对自己来说也算是个大工程了。下面的截图是自己的笔记,纯手工输入,所以进度很慢,但利于自己对单词的理解,毕竟自己对学习速度并没有太高的要求。

对了,全部笔记都放在了http://www.cnblogs.com/candylight上,可以查看下载。


2. 《Word Power Made Easy》

这本书是自己第一次系统的学习单词使用的,当时一鼓作气买了五本,送给了好几位朋友,不知道他们学习的怎样了。2015底开始学习,在2016年初看完,感觉看完这本书后,对英文单词的理解完全不一样了–确切的说,几乎每次看到单词就不由的去联想它的词源和引申含义,以及单词背后的文化,这种习惯对于扩充或者理解单词,甚至是学习外语本身,应该是有长期的好处的。

这是豆瓣上对这本书的评价:http://www.zhihu.com/question/22704511

它与第一本韦氏的单词书很相似,这里放上一段这本书自己的笔记截图,可以看到仍然是以词根、词缀和词源为主:

如果非得将《Vocabulary Builder》和《Word Power Made Easy》两本书做个对比的话,我觉得它们的共同点有这些:

  1. 都属于原版书籍,大多数人初次阅读应该有些困难,建议阅读过英文原著的、有一定英文基础的来学习;当然,如果你咬牙啃下来了一本,就当它是原著好了。
  2. 两本书都采用了Unit单元的方式,可以按照一定的节奏来学习,例如两天一个小Section,一周一个Unit这种。
  3. 两本书都将重点放在了词缀、词根和词源上,并做了一定的引申,所以学习的时候有种听故事或阅读的感觉,并不是枯燥的记忆和背诵,我想这也是它们与市面上其他所谓的单词书最大的区别。
  4. 每个章节后面都有练习,学习后及时的复习和练习,感觉非常好,仿佛有位老师在指导或指引。

它们的区别呢,勉强想起来几点:

  1. 韦小绿《Vocabulary Builder》每个Unit最后有个“Words from Mythology”这种小节,讲些希腊神话或历史故事,读起来很有趣味,如荷马史诗中的奥德赛odyssey、奥德修斯遇到的宁芙女神卡吕普索calypso这种,《Word Power Made Easy》就没有。
  2. 《Word Power Made Easy》中的课后练习比韦小绿多,另外《Word Power Made Easy》的开章几节,一上来就是讨论人性类型,例如利他主义者altruist、厌恶人类的人misanthrope;还有各种疾病的治疗者,如眼病医生ophthalmologist、脊椎推拿治疗者chiropractor等等,很容易把学习者的热情扼杀在起跑线上,不过相信我,等你背过前面几章后,后面的要容易得多。 3.《Vocabulary Builder》 对提高词汇量的效果可能更好些,稍稍中正些,虽然有些趣味,但感觉有些正统;而《Word Power Made Easy》属于开始得咬牙坚持,并让你产生词源学思维的书,而且越到后面学习的越轻松,这是为什么我把它放在三本书首位的原因。

3. 《Verbal Advantage》

第三本书《Verbal Advantage》自己正在学习,目前刚刚学完第一个Level,为什么放在最后,因为它是一本压轴的神书,又称词汇书中的《圣经》(不是我说的),据说秒杀前面提到的两本。豆瓣评分9.6,应该是很少能看到的高分。而且关键是,它是为英文母语者编写的,而不是专门针对外文学习者(这算优点还是缺点?)。

目前通过1个Level学习,了解到的最大问题是–它有些太难了,400多页的大部头,10个Levels(相当于前面两本的Unit),总共不过500个单词,但每个单词都延伸出很多词汇,最终单词量大约在3000左右。但重点是前8个Levels基本为托福和GRE难度级别,最后两个Levels更甚之,因此学习起来非常艰苦。

再来说这本书的特点:

  1. 这本书涉及的核心词汇不多(500个),不适合作为GRE这种考试的主备考书,但它涉及了大量词汇的精准释义和用法,包括一些母语者都容易弄错的用法,而没有将词缀、词根作为讲解重点,因此背诵起来难度更大一些,不像前面两本,每个专题中的词汇几乎都是关联的。
  2. 另外这本书还有一个重点是提到了大量的正反义词,因此引申学习的时候,还需要了解许多额外的近义词,不过书中会给出它们的释义解释和区别。

因此,有人建议词汇量超过一万后再来学习这本书。据说书籍配套的英文录音不错,我还没有试过,一定要感受一下。

我的想法是先一个Level一个Level的逐词学习,标注好音标,做好笔记和练习,睡前再不断重复听当天学习的相关录音,达到磨耳朵的目的。

不管怎样,自己决心在2016年剩下的日子里学完这本书,这样自己在两年时间内能够学完三本核心词汇书,再结合大量的英文原著小说阅读,希望英文单词词汇量最终能稳定在一万五千左右,达到Native Speaker的大学生水平。

总结

也许我们大多人都听过这样的言论:掌握4000单词,借助字典也可以阅读英文书籍;美国普通百姓单词量不过七八千而已这种。实际上,根据有名的单词测试网站http://testyourvocab.com的统计结果:

  1. 英语为母语的小朋友4岁时词汇量5000左右,8岁时为10000。
  2. 成年的英语母语人士,词汇量约为2万到3万5千左右。
  3. 平均一个美国人在18岁时掌握的词汇量超过了22000,也就是说,要完全没有障碍的阅读,需要2万词汇量左右;
  4. 对英语非母语人士,词汇量8000左右为正常水平,因为测试结果的中位数为7826;而雅思成绩7.0是美国招收外国学生的入学基本成绩,对应的词汇量约为8404左右。

因此,要想放松的阅读英文材料,随意观看英文影视,我想还是需要这样艰苦而稳定的单词积累的,虽然只阅读英文小说可以提高一些词汇量,但毕竟有限,而通过这样几本公认不错的单词书的埋头学习,应该是最有效的方法,这时唯一需要的,可能就是个人的坚持和毅力了。

现在自己早已过了为背单词而背单词的年龄,也不想去给他人证明什么,毕竟早就已经开始为自己而活。但我还是想通过自己的努力,去打开一片天空,不管是阅读、旅行,消遣或生活,记得自己有个定制的马克杯,上面印有这样一句话:请珍惜我们习以为常而大多数人却奢望的来之不易的爱情和生活。

我想,人生努力些,哪怕是投入与收获的比例不高,但总有些收获,也算是我们珍惜生活的一种手段吧。

附上两页学习过程的备注照片:

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