2018.10.17,读书,《智识分子-做个复杂的现代人》读书笔记

买这本书,一是因为之前听说过万维钢的《万万没想到-用理工科思维理解世界》,那是一本评价颇佳的书;二是在书店看到这本书的腰封–“专治小资、童话、鸡汤类的幻想”,好像恰好自己这三种病都有,还病的不轻,便直接拿下。 

回来看过两遍,一次是外出旅行,一次是杭州回北京的飞机,但自己已习惯在iPad上用MarginNote来边看书边做笔记,顺便自动生成大纲和脑图,所以为了让自己看完书后有点收获,最好的办法还是写一篇读书笔记了。

说起这本书来,本身是万维钢的读书笔记,所以涉及面很广,从经济学到人工智能,从心理学到证治,当然,还有作者本身的老本行–物理。如果用一句话来总结的话,这本书主要就是:用数理方法了总结社会学问题,发现其实社会问题相当复杂,我们不能简单的凭直觉下结论。

前言里说了未来社会的三个趋势:1.世界越来越复杂,虽然说术业有专攻,但现代世界需要我们了解更多方面的知识;2.人工智能正在慢慢取代人的工作;3.社会阶级分层在扩大,除了金钱差异,还有金钱差异带来的机会、文化和观念差异。

面对这三个趋势,作者提出:

1.理工科专家的意见,仅能当决策的参考,但社会问题是综合问题,最终做决定需要听更多方面的论点和数据;

2.不要认准一个方向不动摇,需要时刻为最优值调整,才是理性的态度;

3.复杂世界里的正确思维方式,不能当非常深入了解自己领域的小专家–刺猬,要当什么知识都知道一些的狐狸,各方面的知识才会决定一个人的思想和见识水平。

书里的内容分成三大部分,第一部分叫做“世界观祛魅”,主要与政治有关;第二部分“流水线时代的英雄”,与人工智能有关;第三部分“智识分子的十八般武艺”,与教育和心理学有关。

一、“世界观祛魅”

很多事情最好用概率来分析,而非“一切都是注定的”来解释。例如中国女篮以三分优势击败韩国队,赛后总结全是成功经验,但如果中国队最后两个球没投进,赛后总结必然又全是失败的反思。我们看这些事后的总结或反思,总觉得它们说的都挺有道理,所以科学的方式是把历史事件当做众多可能性中的一种,把未来当做一个概率分布,然后尽可能的用统计方法,通过历史数据来计算未来事件的概率。与其用各种想当然的常识来指导未来,不如把历史当做一个数据库,来从中发掘统计规律。

作用在群体或社会运动上的行为,往往是雪崩效应,所以很多时候,“托”很重要。

很多事情处理的关键,不在乎第一个,而在乎如何不出现第二个。

熟人讲情义,陌生人讲利益;熟人讲身份,陌生人讲契约;熟人讲人品,陌生人讲信用,当人民不讲情义讲利益的时候,人们的整体利益提高的最快。表面上人与人之间的感情没有那么深了,其实反而是最有效率的。

事情处理有效的办法:威逼和利诱,但经济学家喜欢用利诱的办法,简单来说,人会对激励做出反应。

选举的时候,选民想要的东西,叫做“小故事”。大脑喜欢小故事,我们把自己看成什么样的人,也取决与我们认为自己正在实现一个什么样的小故事,比如当我们努力工作的时候,我们可能认为自己正在实现“通过奋斗获得美好生活”这个小故事。我们对公众人物的理解,就是把他们往我们脑子里的小故事里面套。

为什么“心灵鸡汤”是个严重的贬义词,心灵鸡汤的两大论点:

  1. 不管你面对什么条件,只要你努力,甚至只要你愿意做个好人,就一切皆有可能;
  2. 哪怕你不努力不做好人也没用关系,反正‘世界上最美好的东西都是免费的’,我们可以享受已有的而不要追求别的东西。而实际上,要想得到世界上任何东西,都必须付出代价。

所以更多的时候要进行代价的“边际分析”,也就是你不用考虑总的效果,但需要考虑下一步的临界效果。。世界并不公平。我们喜欢认为世界公平是因为我们更愿意看到公平的结局。斯坦福商学院教授的《Power:Why Some People Have It-and Other Don’t》里提出了相信世界是公平的对我们带来的三个坏处:

  1. 你不能从别人的成功中学到东西,如果有人不择手段成功了,你不喜欢他,你就不愿意学,你就学不到更多经验,其实这个人值不值得学习,跟你喜不喜欢他一点关系都没有。
  2. 你以为做好自己的事情就行了。你会低估世界上发生的坏事,你会发现你想做一点事情非常难,感觉别人整天跟你作对。
  3. 你会认为成功的人必有长处,失败的人必有可恨之处,或者错误的看到成功者身上全是优点,失败者身上全是缺点。

这本书最后,通过大量的实证研究,得到两个结论:1.一个人能不能获得权力,能不能得到升职,工作业绩是一个不重要的因素。2.决定你升职最重要的因素,是你跟上级的关系,要想搞好跟上级的关系:在上级面前吹嘘自己;充分领会上级意图;对上级阿谀奉承。 

做好人感觉很好,但做好人是普通人逻辑,从经济学的角度,应该做一个“理性”的人,也就是应该从自利的角度出发做事情,而不是“好人”。当然,只有一个人做事情完全取决于自身,而不是被外界刺激所左右,这才叫自由,叫主人,否则只能是工具或奴隶。

政治现象不能用“皿煮”和“独裁”来划分,必须用三个名词描绘:名义选民,实际选民,胜利联盟。国家皿煮的核心是胜利联盟的人数。所谓的胜利联盟,指的是必须依赖他们领导人才能维持自己权力的人,对于美国总统而言是在关键选区投出关键一票让你当选的人,对读裁者来说是他在军队或贵族内部的核心支持者。“三围”理论基本上可以解释我们队政治斗争的种种不解之处。如何保住权力的建议:1.胜利联盟人数越少越好;2.名义选民越多越好;3.控制住收入;4.有限度的回报联盟;5.不用从联盟口袋拿钱给人民。

二、流水线时代的英雄

学校并不是传授知识的地方,而是把人分层的地方。

中国和美国学校教育并没有本质的不同,美国的课外活动跟中国的考试分数一样重要,所以中国和美国的学生都是为了完成各种考核指标而努力。

普通工人阶层的学校强调遵守规章流程;一般中产阶层的学校强调把事情做对;专业人士阶层的学校强调创造性和独立性。主管精英阶层的学校强调智识,其核心是决策和选择。

在机器人时代,有智识、有勇气、追求自由,这才是真正的人,也是人战胜机器的根本。

三、智识分子的十八般武艺

科学的最大价值并不在于固定的知识,而在于获得这些知识的研究方法。

人类发展致胜的两个法宝:一是创新;二是合作。

人类社会组织方式的每一次变革,都是由新技术的出现引发的。

分析《三国演义》里诸葛亮舌战群儒的三个层次的方法,1.列举事实证据,暗示对方能力不行;反击:如果对方出现了事实错误,哪怕是一个非常小的错误,也要抓住机会一棍子打死。2.如果比不过事实,比境界。3.你别说我如何不堪,著名英雄xxx也曾经如此不堪。

四、未来,已经到来

首先,现在人工智能的长项是模式识别这样相对比较重复的工作,而机器还不擅长的是解决问题的能力、灵感和创造性;其次,与其跟机器竞争,不如带着机器一起跟别人竞争,未来属于那些善于利用机器的人;最后,既然第二名没有意义,不如开辟细分市场,在一个新的小领域内当第一名。

未来社会,第一,人得靠创造新知识来赚钱;第二就是表达自己的好恶,人是有感情的动物。这些都是机器无法替代的地方。

感受:

总体而言,整本书前面写的比较认真,后面稍稍有点马虎,而且整本书来自万维钢的杂记和随笔,所以整体逻辑结构也有点乱,但尽管如此,大量的阅读让万维钢能够展现许多自己以前从来没有想过的观点和意见。

自己一直想做个“好人”,一个人是否成功,取决于他是否努力工作,皿煮主要是制度问题,学校教育主要是做人和学知识,这一切基本上都与这本书里的一些思考背道而驰,让我心里的确有点方!不过独立思考不正是这些书想告诉我们的核心吗?

书里提到的许多书目,自己大多听说或者看过,不管是《枪炮、病菌与玫瑰》,还是《人类简史》,所以看到这部分内容时还是有共鸣,也感受到了读书是一个正向反馈的过程,所以摘抄了一些书里的结论或观点,我想应该有些会有作用。另外,是不是得把之前看过的许多书回顾一下了,看看现在有没有新的理解和收获,这样不至于彻底遗忘。

今年看书不多不少,但读书笔记的确写的很少,可能也是跟工作太忙有关,不过不管怎样,读书并不是目的,思考才是,反馈到行动上才是,所以还是多思考,做个“复杂的现代人”吧。

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