11月 12 2017

2017.11.07,读书,17年读书笔记08《枪炮、病菌与钢铁》

这本书的全名叫做《枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运》,相当厚的一本书,也非常有名,97年出版,获得了1998年美国普利策奖和英国科普图书奖,虽然它现世已20年,但许多观念和观点却仍颇有启发意义。

它在我iPad的“多看”书架里存了很久,看过很多次,每次都看到一半停下,主要原因是有些地方太理论化,每次看到其中的故事情节部分自己比较专注,而遇到大篇幅的进化论文字叙述时,就容易犯晕。

所以其实很多畅销书都有这个问题,它们听起名字时髦而通俗易懂,但翻开一看,原来是该作者当年的博士论文或学术著作,这样对于大众普及阅读来说,还是有一定的难度和障碍,毕竟很多人阅读时并不想那么深入,只想通过一些例子和解释来了解某些现象或道理而已。

所以不得不提的是之前阅读的《自私的基因》,作者提出了他写那本书时,假设旁边有三位读者,一位外行读者,一位专家,一位想从外行变成内行的学生。所以作者提醒自己,写书时要避免使用晦涩的术语(针对外行读者)、用词和理论必须严谨(针对专家)、叙述说明要由浅入深(针对学生)。这对自己的写作倒是一个非常好的告诫和建议。当然,那本《自私的基因》仍然还是晦涩的要命,看来这也是学术型作者的通病。

再来说这本书的内容,作为一本人类学和进化论的书籍,对自己的启发挺深。自己以前阅读过盐也七生《罗马人的故事》,了解了一些世界文明发展不同的原因,例如欧洲大部分国家的发展,基本上基于小的封建领主板块,各地生产的东西有限,有的只产葡萄,有的只产橄榄,有的只产小麦,要想填饱肚子,甚至过上好日子,就得在整个地中海领域进行交换,而交换最重要的是诚信和平等,这样就产生了以海洋文明为基础的契约文化;而中国民族地广物博,基本上一切都能自给自足,战国后传统意义上的封建王朝被统一的专制王朝取代,这样就产生了以农耕文化为主的中华文明,一切基本上为了统治阶层的统治管理服务,基本上跟契约文化无缘了。

问题

而这本书在最开端就提出了一个自己特别感兴趣的问题,一位赤道新几内亚的土著对白人作者问道:为什么你们白人制造了那么多的货物并将它们送到新几内亚来,而我们黑人却几乎没有属于我们自己的货物呢。

这种问题扩展开来演变为:为什么世界的财富和权利的分配是现在这个样子,为什么不是印第安人、非洲人和澳大利亚土著杀害、征服或消灭欧洲人或亚洲人呢?

作者给出了自己的答案:从公元1500年开始的技术和政治的差异,是现代世界不平衡的直接原因。

这时问题接着往下走:为什么世界上不同地区的民族,遵循不同的历史发展进程,这些差异是如何产生的?

分析

随后作者在第二章给了一个自己极其关注而感兴趣的例子:

西班牙的征服者皮萨罗,带着62名骑兵和106名步兵,直接抓获了带着8万军队的印加帝国皇帝阿塔瓦尔帕。这部分的描述非常精彩,也非常惊心动魄,细节可以详细阅读书里的描述。基本故事就是西班牙的皮萨罗,在跟附近最近也有1000英里远的西班牙人完全失去联系后,假装精神抖擞的带着几十个人(总共168人还兵分四路)走进驻扎着8万军队的卡哈马卡广场,然后趁机冲锋,基本上杀死了帝国所有的领主和高级首领(因为他们大部分都在给皇帝抬轿子),活捉了阿塔瓦尔帕。

通过这个例子以及后续西班牙人征服整个帝国的过程分析,作者得到了之所以取得胜利的四个原因:

  1. 以枪炮、钢铁武器和马匹为基础的军事技术;
  2. 欧亚大陆的传染性流行病;
  3. 欧洲的航海技术;
  4. 欧洲国家集中统一的行政组织和文字。

可以说这个例子得到的都是直接原因,然后作者依次分析每个原因的源头和发展,最终得到了一个主线:

粮食生产(基本原因)->枪炮、疾病和钢铁(直接原因)->欧洲人征服非洲人、印第安人和澳大利亚土著(结果表象)。

因此,按照这本书的说法,人类发展最终不同的最终答案就是四个字–粮食生产了。为什么呢?作者把“粮食生产”四个字扩展开,分解成三个因素:

1)粮食生产,可以带来更多的人口,使人口定居成为可能,也让流行病菌的繁殖和传播得到发展。
2)粮食存储,出现复杂的机构和专业化的社会,可以养活国王官员等人才,从而出现文字和技术发展;
3)驯化大型哺乳动物,从而出现交通工具和马这种战争武器,出现了流行病菌的发展源头;

这时再来看西班牙皮萨罗事件的四个直接原因,基本上可以跟粮食生产的三个优势联系上。

军事技术是因为粮食生产的优势1、2、3带来了,1带来人口,2带来技术,3带来骑兵;传染性疾病由优势1和3带来的。航海技术、统一的行政组织和文字则是由粮食生产的优势2带来了。有个细节,为什么印第安人没有把病菌传给欧洲人,而是相反,是因为印第安人本身出现大量聚集人口的时间晚,互相之间贸易交流少,缺乏大型可驯化动物。

既然知道了问题的答案,后面作者又花了大量的篇幅,来描述为什么世界各地粮食生产的发展不同,为什么有的地区发展了粮食生产,有的生活在适合于粮食生产的地区,却没有发展出农业呢?

1)新月沃地(欧亚大陆的西亚)因为地理、气候和生物原因,成为世界上最早的粮食中心,也获得了大量可以驯化的大型哺乳动物。
2)欧亚大陆整体是东西方向,处于同一纬度,白天长度和季节变化相同,所以动植物容易传播,也影响了技术和发明的传播;而美洲和非洲则是南北向,又有较多的地理阻碍,所以很难传播和发展。

总结:

这本书最终的总结其实很简单,感觉可以出一个一分钟解读畅销书的专栏了:

为什么是欧洲人征服非洲人、印第安人和澳大利亚土著,而不是印第安人、非洲人和澳大利亚土著杀害、征服或消灭欧洲人或亚洲人呢?

因为欧洲人有枪炮、病菌和钢铁;为什么欧洲人有枪炮、病菌和钢铁呢?

因为粮食生产的差异,导致文化技术发展的差异;为什么粮食生产有差异呢?

因为欧亚大陆拥有比其他大陆多得多的可驯化的动物和植物;以及拥有板块内更快的粮食生产传播速度。

OVER。

后记

作为一本20年前出版的社科书籍,当然现在也有各种争论和意见,也有许多人提出了不同的看法,例如没有提到中华文明从过去的先进到后来的落后挨打的原因,例如过于关注地缘因素而忽略了人类本身对社会和文化发展的推动因素等等,但不管怎样,这本书提供了自己对世界发展的一个角度和思路,虽然很厚,结论却很简单,不少章节描写生动,推荐给各位阅读。

补充一个资料:

新月沃地:是地中海、红海和波斯湾所夹持的一片新月形的土地,两条著名的河流,幼发拉底河与底格里斯河平行地流经那片平原,也是诞生人类早期文明的美索不达米亚平原,又称两河流域。由于在地图上好像一弯新月,所以美国芝加哥大学的考古学家詹姆士·布雷斯特德(James Henry Breasted)把这一大片肥美的土地称为“新月沃土”。

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